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¿QUE ES UN ECLIPSE SOLAR?

¿Qué es un eclipse de Sol?.

O solar. Es el que ocurre por interposición de la Luna entre la Tierra y el Sol. Eclipse, que significa literalmente desaparición, es una palabra que proviene del latín eclipsis, y ésta a su vez del griego ekleiyiz, (ecleisis) y hace referencia en astronomía a la ocultación transitoria o parcial de un astro por interposición de otro cuerpo celeste.

Estas ocultaciones se producen cuando tres cuerpos están alineados, evidente uno de ellos ha de ser la Tierra para que lo podamos observar, lo que suele ocurrir con cierta frecuencia. Por ejemplo, la ocultación de estrellas por la Luna, como las muy notables ocultaciones periódicas de la estrella Aldebarán, la estrella más brillante de Tauro. La Luna también puede ocultar planetas: son especialmente espectaculares las de Saturno vistas con telescopio.

También puede ocurrir que uno de los planetas interiores, Venus o Mercurio pasen por delante del Sol. Dado que el tamaño aparente de estos planetas es menor que el del Sol, este  no queda oculto; a estos pasos por delante del Sol se les llama tránsitos, y poseen una gran importancia para la determinación de distancias en el Sistema Solar. Recuérdese el tránsito de Venus el 8 de Junio de 2004, o el de Mercurio el  7 de Mayo de 2003.

Estos fenómenos serían realmente impresionantes si nos encontrásemos sobre la superficie de Júpiter. Este planeta dispone de un auténtico cortejo de satélites, más de sesenta, de los cuales cuatro, descubiertos por Galileo, son del tamaño de Mercurio. Tanto cuerpo girando alrededor produce una sucesión de ocultaciones y tránsitos entre ellos, el Sol y otros planetas. Interesante resulta ver el “Baile de los satélites Galileanos” desde la Tierra.

En el caso de un eclipse de Luna, no existe realmente ocultación de este astro por otro cuerpo. Es la sombra de la Tierra la que produce un oscurecimiento de su superficie. Y dado que la sombra de la Tierra es bastante mayor que la Luna, este eclipse es visible desde una gran parte de la superficie terrestre.

También son destacables las ocultaciones de estrellas por asteroides. Estas ocultaciones, al igual que los tránsitos, son útiles para determinar distancias en el sistema solar, pero también para conocer las órbitas de los asteroides, sus tamaños, y la posibilidad de que tengan satélites.

Qué tienen de especial los eclipses de Sol.

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